Friday, August 31, 2007

Labor Day Weekend

Denna helg blir det långhelg i USA, det är nämligen Labor Day på måndag. En sak som är bra i USA är att de nästan alltid lägger helgdagar på måndagar eller fredagar så att det blir en långhelg. Å andra sidan har de nog aldrig hörttalas om klämdagar. Nästa långhelg blir inte förrän i slutet på november då det är Thanksgivning. Därför känner vi att vi gärna passar på att åka någonstanns denna helg också. Det vore synd att slösa bort en långhelg när det finns så många platser att besöka i detta enorma land.

Förra helgen var det beachen som gällde. Denna gång blir det något helt annat. Vi kommer att åka norrut till Kentucky. Kentucky som är känt för hästar och som kallas the blue grass state. Kentucky fried chicken är också något jag tänker på då jag tänker på denna stat. Tydligen är KY också känt för sin Burbon. Här finns många olika destillerier man kan åka till.

Vi kommer att åka till Mammoth Cave som är en av USA:s stora nationalparker. Mammoth Cave har världens längsta grottsystem med en total längd på 59 svenska mil. Eftersom det är så stort och många av valven så stora fick de just namnet Mammoth Cave. Grottor har jag alltid tyckt varit lite häftiga. De är ju både spektakulära och vackra med alla olika formationer av stalaktitet och stalagmiter. De äldsta delarna av Mammoth Cave är ca 10 millioner år gamla. Fortfarande hittas nya gångar och grottor.

Vi kommer att gå på en guidad visning som är på 2 timmar och som är på 3.2 kilometer. Vi kommer att guidas 91 meter ner i avgrunden inne i berget och gå ned och uppför över 440 trappsteg. Jag tror detta kommer att bli rikigt spännande och häftigt. Nere i grottan råder samma klimat och temperatur året runt så man får nog klä på sig lite eftersom temperaturen kommer att ligga på runt 10 grader celcius.

På vägen hem hoppas vi få möjlighet att ta en liten tur genom en annan nationalpark nämligen Great Smokey Mountains. Får se om vi får syn på några björnar för det ska det finnas här. Vill helst inte se dem på allt för nära avstånd.

Ha en riktigt skön Labor Day alla ni som bor i USA och ha en trevlig helg alla ni andra.

Jag tänkte att ni som bor i USA eller har bott i USA skulle få lite rolig helgläsning. Här har jag satt ihop min alldeles egna lista på vad som är typiskt amerikanskt. Man ska nog ta den lite med glimten i ögat som man ska göra med sådana här listor. Ideén kom jag på när jag läste en sådan här lista som någon Australienare hade skrivit om Sverige och det var ganska underhållande. So here goes:
You know you’ve been in the US too long when...

1. It has become natural to eat without using a knife.
2. When everything in Europe seems small and everything in the US seems to be regular size.
3. When you have stopped thinking or even asking about a glass when drinking beer. When you prefer to drink out of the bottle or can directly.
4. When you take your car everywhere even when going to the shop next door.
5. When you think gas prices in the US are EXPENSIVE.
6. When you think it is necessary to fill your drink with as much ice as possible.
7. When you answer I am fine thank you even if you are dying if someone asks you how you are.
8. When you find it normal to have two or more Christmas trees.
9. When you decorate your Christmas tree with so many decorations you can hardly see the tree.
10. When Christmas decorations means covering your entire yard with Christmas stuff and lights.
11. When you think of Christmas as the 25: th of December instead of the 24: th.
12. When you think Swedes have way too much vacation.
13. When it is necessary to always have your TV on when you are home no matter what.
14. When having less than 3 TVs is too little.
15. When you understand most of the rules of football or baseball.
16. When football is football and not soccer to you in your mind.
17. When you have at least 10 different credit cards.
18. When Swedish coffee has become too strong and you have started to like decaf- hazelnut coffee.
19. When you stop converting dollars into your native currency.
20. When you start using degrees Fahrenheit, inches, yards, pounds ect and they have meaning to you.
21. When you feel it is necessary to have more than 50 channels on your TV.
22. When you buy a god bless America sticker for your car.
23. When you prefer the God bless America plates on your car.
24. You prefer to eat your lunch alone in front of your computer.
25. When a “fika” at work seems like a waste of time.
26. When a Nissan Armada or Hummer seems like a normal size car.
27. When a sandwich for lunch seems like a very good lunch. And perhaps also the small bag of potato chips to come along with the sandwich.
28. When you stop using your blinker when driving.
29. When multitasking in the car seems normal like reading the paper, eating or applying makeup.
30. When your phone is glued to your hand while driving and you make all your phone calls from the car.
31. When cheese means a yellow squared slab of something without taste.
32. When buying cheese over the counter seems exotic.
33. When seeing a person on a bike has become exotic.
34. When you find it normal that stores are open 24 hours and that service on a Sunday is normal.
35. When a light beer means fewer calories and not less alcohol.
36. When you find it normal that people keep their cap on while eating at a restaurant.
37. When you have to get your nails done each week at the nail salon.
38. When you find it natural to tip the hairdresser and you know how much to give.
39. When you prefer sweet tea instead of unsweetened tea.
40. When tea means ice tea rather than hot tea.
41. You wonder how you ever lived without wall to wall carpeting.
42. You use a blower rather than a rake when collecting leafs.
43. You find it normal to fill your garbage can so the lid can hardly can close twice each week.
44. When you call the doctor as soon as you even detect a slight fever or cold.
45. When having a cold for more than two days you feel you need to go and get a shot.
46. You can throw a plastic bottle away without having a guilty conscience.
47. When using bleach has become as necessary as using detergent when doing your laundry.
48. When macaroni and cheese looks yummy.
49. When you have had two beers and jump into the car without even thinking about it.
50. You find it natural that the month is written before the date.
51. When using PM and AM has become more normal than using 24-hours.
52. When you have started to actually like the frosting/icing on cakes.
53. When pants are no longer too short when they end right above your ankle.
54. When you know the definition of “mom jeans”.
55. Whenever you invite people over the TV has to be on.
56. The TV has to be huge and it has to be placed in the great room.
57. You don’t find it strange that sales tax is always added on top of the price listed on the price tag in the store.
58. You think shoe racks should only be used in places where there is lots of snow.
59. When going to the toilet it is normal to continue the conversation with your friend in the booth next to you.
60. It is normal to have a haircut every 5 weeks even if you have long hair.
61. When going to the hairdresser it is normal to have at least 3 persons working on your hair, one cutting it, one blow-drying it and one washing it.
62. Furniture should be big and dark.
63. Drugs not only mean illegal drugs but also refer to medicine.
64. Drinking on regular weekdays doesn’t make you into an alcoholic.
65. You listen to and understand Howard Stern and find him funny.
66. You enjoy Satellite radio and you know what satellite radio is.
67. You enjoy peanut butter and jelly sandwiches and known the meaning of expression like PB&J.
68. You find it normal that the majority of people attend church on Sundays and Wednesdays.
69. It is normal that people have indoor dogs as well as indoor cats. You don’t have to walk small dogs. It is ok to only walk your dog for 5 minutes.
70. You expect and find it totally normal that someone packs your groceries for you at the supermarket using at least 10 to 20 plastic bags.
71. You consider getting a van as a second car.
72. You would not dream about having less than 2 cars.
73. Fried means deep-fried to you.
74. You use the drive thru and it feels normal.
75. You would not consider going out and eating if there was no such thing as the doggy bag.
76. The master bedroom always has a separate master bathroom.
77. New Year celebration does not seem that important any longer, it is ok to go to bed at 10 pm and miss the whole thing, celebrating 4:th of July is much more important.
78. You feel it might be ok to mix everything in the trash such as paper, glass, metal ect
79. Of course the new house comes with light fixtures and curtains. It is totally ok that the curtains don’t match any of your furniture or colors at all.
80. You don’t find it strange that you can buy fully furnished houses.
81. You have become a member of either Costco or Sam’s Club or both.
82. You have a TV that is over 40 inches in size.
83. You walk with your shoes inside without minding taking them off any longer.
84. You own a huge American flag.
85. You look forward to the firecrackers on 4th of July celebration.
86. Vacation means 3 to 5 days not 3 to 5 weeks as in Sweden.
87. You buy and use scented candles and air fresheners like Febreeze.
88. You expect the mail to be delivered on Saturdays as well.
89. You own at least one pair of Crocks and just love them.
90. Men wearing small swimwear (Speedos or less, anything that goes above the knee) are either considered to be gay or European.
91. When you have fallen in love with doughnuts from Krispy Kreme.
92. When your favorite at Starbucks is a Frappuchino.
93. You constantly carry around a large soda with lots of ice wherever you go.
94. You know what Twinkies are and you love eating them.

Thursday, August 30, 2007

Två år efter Katrina

  1. Nu har det gått exakt två år sedan New Orelans drabbades av Katrina. De senaste dagarna har det varit en hel del program på tv om Katrina både på Discovery channel och på Weather channel. I New Orleans har man haft en högtidsdag och minnesdag för alla dem som drabbades av Katrina.

    Vi körde ner till New Orleans i slutet på december förra året. Då såg man fortfarande tydliga spår av Katrina. De franska turistkvarteren verkade ha klarat sig ganska bra där såg man inte mycket förstörelse. Men dessa kvarter ligger tydligen något högre än övriga delar av stan. Förödlsen börjar långt ut innan man nåt stadskärnan. Det fanns stora områden i förort som stod öde. Lägenhetskomplex där fönsterrutorna slagits sönder och gardinerna fortfarande stod och fladdrade i vinden. Stora köpcentrum som blivit öde och spöklika. Det var både facinerande och hemskt att se. Många bor fortfarande i trailors och husvagnar som står på uppfarten till vad som en gång i tiden var deras hus och hem.

    Katrina var ju inte ens en riktig värsting orkan utan var bara en kategori 3 av 5 orkan. Katrina slog inte heller direkt mot New Orleans. Det var istället mycket av Mississippiskust som fick den direkta hitten på sig istället. New Orleans befinner sig dock i en mycket dålig placering. Själva staden är byggd i en sorts grop som ligger under havsytans nivå och sedan är staden omgiven av vatten. På ena sidan ligger havet från Mexikanska golfen och på andra sidan ligger jättesjön Pontchartrain. Jag förstod inte riktigt hur stor sjön var innan vi åkte dit. Den var enorm. Vi åkte över delar av den på en bro som stäckte sig delvis över sjön. Först trodde jag nästan att det var havet men det var sjön. Pontchartrain ligger belägen över havsnivå. Allt vatten rinner naturligt alltså direkt ner i New Orelans stadskärna. Allt vatten som kommer in i New Orleans måste därför pumpas ut. Precis som det finns biltullar i Stockholm så finns det pumpstationer i New Orelans. Pumparna slås på automatiskt när vattnet når över en viss nivå.

    New Orleans har haft 3 huvudförsvar mot orkaner. Man har förlitat sig på:

    Barriär-öar belägna utanför kusten. Tyvärr har många av dessa öar försvunnit eller minskat kraftigt i sin storlek under senare år. Dessa utgör inte ett lika bra skydd som de gjorde en gång i tiden.

  2. Våtmarkerna kring New Orleans är också tänkta att skydda och sakta ner en orkans framfart. Men eftersom bebyggandet ökat så under de senaste årtiondena så har många av dessa tidigare stora områden av våtmarker sakta men säkert försvunnit och blivit mindre.

  3. Sist men viktigast för staden i dagens läge har vallarna kring staden varit. Redan då fransmännen kom till New Orleans började de att bygga vallar som skydd mot vattnet.

    Det stora problemet som uppstod då Katrina slog till mot New Orleans var dock att många av vallarna runt omkring staden brast. Även om pumparna funkade var det meningslöst att pumpa ut vatten eftersom det bara skulle rinna tillbaka. Många lyckades evakuera staden i tid men många stannade också kvar och blev strandsatta på sina hustak. De som blev kvar hade ingestanns att ta vägen, ingen ström och inget vatten. Vattnet som fanns överallt runt dem var förgiftat med olja och andra gifter som runnit ut, döda djur mm.

    Många har flytt från New Orelans och byggt upp ett nytt liv någon helt annanstanns. Det kan man förstå. Innan Katrina hade staden 460.000 invånare och nu har antalet sjunkit till 250.000 eller mindre. Tvyärr upplever staden också nu en stor brottsepidemi. Under första halvåret i år skedde 98 mord vilket är långt mer än i någon annan stad i USA. När vi var där läste jag att man även dagtid ska vara mycket försiktig, till och med i fina kvarter som Garden District sker brott och överfall. I New Orleans gäller det alltså att vara streetsmart och hålla i väskan.

    Det kommer nog att ta många år till innan New Orelans hämtat sig. Försäkringstvisterna kommer att hålla på i många år till. Många hus har stora mögelproblem och måste rivas. Många hade inte tillräckligt med försäkring och har inte råd att bygga upp sitt hus igen. Många orkar inte bygga upp och börja om för att om några år kanske drabbas av samma sak igen. Sedan finns det de som är starka och vägrar att ge upp. Stadens invånare pendlar fortfarande mellan frustration och hopp.

Höst? Nej inte här i Alabama ännu.

När jag läser svenska bloggar så verkar det onekligen som att hösten redan har anlänt till Sverige. Hjälp tänker jag lite förskräckt, höst redan innan ens september månad börjat. Det var nog tur att det kom lite sol och värme till Sverige i början på augusti för annars hade det varit allt för dystert.

Någon höst syns inte i sikte här ännu. Det har dock blivit lite svalare och är mycket mer angenämt nu temperaturmässigt. Det brukar slå om och bli lite svalare i början på september lagom till Labor Day helgen som är på måndag här. Vi har ju annars under hela augusti haft ganska extrem hetta och därtill torka med temperaturer som legat mellan 38 och 42 grader varmt. Att gå några kvarter i den hettan har varit riktigt jobbigt. Men nu har temperaturen gått ner till att lägga sig på 25-30 grader. Detta känns mycket mer lagom och riktigt skönt. För tillfället har vi också fått lite mer regn. Det har börjat komma åskskurar på kvällarna. Men någon riktig höstkänsla blir det nog inte förrän i oktober. Höstarna är fina och milda här. Temperaturerna ligger ofta mellan 15-25 grader. Förra året hade vi hela 20 grader under jul och mellandagarna. Det är vanligt att det sveper in både kall och varmfronter som stannar i några dagar.

Wednesday, August 29, 2007

Ordlös Onsdag

Här kommer lite bilder som jag fotade i helgen nere i Fairhope och Point Clear.
Här ett par läckert rosa Crocs som blivit kvarglömda på standen.

En kul brevlåda i Fairhope som är riktigt söt.

Hav och himmel, så stillsamt och så vackert.

En gunga att sätta sig i och blicka ut över havet, lyssna på vågorna och låta tankarna skölja fritt i huvudet.

Livet sett genom ett glas champange.

Poolen ser härligt inbjudande ut även om kvällen.

Den här bilden har C tagit och den blev riktigt bra. Tog en stund dock eftersom vi inte hade något stativ med oss.

Denna bild är gillar jag extra mycket. Solen som lyser upp de härliga färgerna på kanoterna som ligger vid stranden.

Solstolar på rad.

Tycker att semester känslan lyser in i denna bild.

Tuesday, August 28, 2007

Fettma sänker USA

”Fettma sänker USA:s konkurrenskraft” står det i DN på nätet idag. Hälso stiftelsen Trust for Americas Health rapporterade att antalet feta personer har ökat i 31 av de amerikanska delstaterna. Fetman har tydligen mer än fördubblats på 25 år, från 15% 1978 till 32% 2003. DN skriver också att dagens generation förmodligen blir den första som får kortare livslängd och sämre hälsa än sina föräldrar. Enligt rapporten skadas USA:s konkurrenskraft av att folkhälsan blir sämre, samtidigt som sjukvårdskostnaderna stiger skriver de. Det är de fattigaste delstaterna nere i södern som tydligen har de största problemen med fettma.

Det är helt korrekt att fetma är ett problem här. Man ser många feta människor på gatorna. Att fetma har blivit till ett så stort problem beror på flera faktorer helt klart.

Det är svårt att få gratis motion här. Man går ingenstanns utan det är ständigt bilen man tar. Många gånger går det faktiskt inte att gå eller cykla utan man måste ta bilen. Att gå till ett gym kostar pengar som de fattiga inte har.

Bra mat som är hälsosam kostar också pengar. Den billigaste maten är ofta väldigt onyttig. Det är snabbmaten som är billigast. Läsk är många gånger billigare än vatten på flaska. Är man fattig är det billigare att ta familjen på middag till MacDonalds än att gå på en bättre resturang med bättre mat.

Söderns matkultur har många rätter som är ”fried” vilket betyder att de är fritterade. Här kan man finna det mesta fritterat som kyckling, räkor, fisk mm till och med saltgurka fritterat är en specialité från södern.

Socker är något som också konsumeras i stora mängder här. Kakor och tårtor är extremt söta med mycket sockerglasyr. Läsk dricks mycket oftare och i större mängder än i Sverige. Här i södern är det mycket för extra sött och sötat. Sweet tea är stort – iste med mycket socker.

Sedan krävs också bra kunskaper om mat och matlagning för att få bukt med fetma problemet. Många verkar inte ha tillräckliga kunskaper om vad som är nyttigt och hur man äter nyttigt och inte heller hur man lagar bra mat hemma. Bra och nyttig mat kräver också oftast sin tid. Att man tar sig tid att laga mat hemma och inte köper någon snabbmat som ofta innehåller mer fett, salt, socker och kalorier än om man själv hade lagat till det.

God hälsa kräver alltså både kunskap och pengar. Dessutom krävs en del disiplin för att inte falla för alla sockerbomber och annat som ständigt finns runt en. Jag träffade på en kille i mataffären igår då jag passerade kak och godishyllan. ”Oh god this aisle is so bad but I want it all so much” sa han till mig. Jag nickade lite och log men tänkte att det som finns på denna hyllan ska icke ner i min vagn. Jag har själv blivit mer medveten om kalorier och motion sedan jag flyttade hit. Under vårt första år gick jag upp 2 kg men jag har faktiskt lyckats få bort dessa och har blivit mer noggrann och disiplinerad över vad jag faktiskt stoppar i mig. Att gå till gymet hoppar jag inte längre över. Lagar middag och fixar lunchlåda det gör min kära C varje dag. Han ser oftast till att det blir både gott och nyttigt.

Monday, August 27, 2007

Vi hade en underbar beach weekend

Nu är vi tillbaka från våran beach weekend. Den var bara sååå härlig. Vi hade en riktig toppen helg. Även om vi bara var borta över helgen så känns det som om vi varit borta mycket längre. Förmodligen för att man sett och upplevt mer än vad man gör under en normal helg.

Vi kom ner till Fairhope och Point Clear vid 20-tiden på fredag kväll. När vi checkat in oss och burit vårt baggage till rummet så gick vi och tog oss en kvälls drink ute och bara njöt av att känna havsbreezen och doften av saltvatten i luften. Denna gång bodde vi på Mariott Grand Hotel i Point Clear ungefär 10 minuters bilresa från Fairhope. Båda ställena är belägna längst med Mobilbukten. Detta hotel är verkligen otroligt underbart och lyxigt. Sängarna var hur sköna som helst. Jag sov som en riktig prinsessa där. Varsin queensize säng fick man också. Jag gillar när det finns gott om plats. Mycket kuddar och mycket fluff. Vaknade vid 8:30 lördag morgon till strålande väder. Vi ville hinna med så mycket som möjligt så vi skuttade upp och körde in till Fairhope för att äta frukost där och sedan strosa runt bland konstgallerierna och de andra små söta boutiqerna. Fairhope är underbart för det är en sådan söt gamaldax liten stad med mycket charm bevarat. Det är vackert för de har mycket blommor överallt och sedan har olika konstnärer designat varsin pelikan som är placerade lite här och var överallt i staden.

Eftermiddagen tillbringade vi vid poolen. Så skönt att bara slappa, njuta och ta det lugnt. Det fanns en alldeles egen pool för bara vuxna vilket var skönt. Sedan passade jag på att åka lite i vattenrushbanan bland barnen också. Riktigt varm och fuktigt har det varit hela helgen. Varsin frozen Margarita satt därför helt perfekt vid poolen. Sååå gott med något läskande, salt med lite sprit i. Den satt så himla rätt. Sedan testade vi också lite segling på Hobycats. Det var riktigt kul. C älskade det. Han saknar ju verkligen möjligheten till segling eftersom vi bor en bit från kusten och det inte finns något vatten i närheten kring Birmingham. Det var riktigt varmt i vattnet i både poolen och i havet. Inga problem att komma i för en badkruka som jag. Det var knappt så att man svalkade sig i vattnet.
Lördag kväll gick vi ut och åt på en resturang som låg på den långa hamnpiren. Där stod det en hel del folk och fiskade både med vanliga spön och med en sorts nät. Näten andvände de till att försöka fånga räkor med. Efter middagen fick det bli en kvällsdrink igen vid hotellet innan det var läggdax.

Söndagen hade vi också denna gång bokat brunchen på Grand. Hit kommer sydstats damerna i sina fina hattar och brunchar. Det svarta bandet spelade härlig jazzmusik igen. Där satt vi och mumsade godsaker medans vi lyssnade till tonerna av ”When the saints go marching on” och andra låtar med sväng i. Free refills på champange var det denna gång med. Brunchen är inte direkt farligt dyr heller med tanke på all god mat, liveband och champange som man får. Kostade 35 dollar per person. Jag åt några riktigt goda våfflor med hemmagjord jordgubbs och blåbärssylt, mmmm.

Mätta och belåtna var det sedan dax att checka ut och börja dra sig hemåt. På vägen hem stannade vi denna gång vid krigsfartyget USS Alabama som var med under andra världskriget. Verkligen ett gigantiskt skepp. Man fick gå runt överallt på olika självguidade turer. Verkligen värt ett besök om ni har vägarna förbi. Men det var jättevarmt att gå runt på fartyget. Även om temperaturen bara låg runt 30 grader så var det nåt så otroligt fuktigt, nivån låg på 90-95%. Det var som om någon hade sprutat med en blomspruta på en. Mobile är förövrigt Alabamas äldsta och mest sydliga större stad. Så nu är vi hemma igen efter en riktig toppenhelg med massor av njutning. Det är viktigt att se till att njuta av livet och unna sig lite lyx då och då. Man har trots allt bara ett liv och man vet aldrig riktigt vad som händer imorgon. Jag tror jag är ganska bra på att vara en livsnjutare faktiskt.

Supergoda frozen Margaritas.

C njuter av poolen.

Det här trädet på hotel området tyckte jag var så läckert.

Här hade någon konstnär i Fairhope målat en hel vägg med marint motiv.

C är ute och seglar med Hobycaten.

Jag sitter och kollar drinklistan. De hade tänt någon minibrasa. Det var mysigt men det behövdes absolut inte någon extra värme även om det var kväll.

Det fick bli ytterligare en Margarita.

Här kollar C in lite av den lokala konsten i Fairhope.

Sådana här roliga pelikaner finns uppsatta lite här och var i hela Fairhope.

Friday, August 24, 2007

Beach Weekend

Nu sticker vi till havet! Jag ser verkligen fram emot det. Det ska bli så härligt att bara slappa, gå långa promenader på stranden, bada, äta och dricka gott och ha det riktigt bra. Det ska också bli skönt att få njuta av lite havsbreeze som ger svalka. Hettan har ju fortsatt denna vecka liksom förra med eftermiddagstemperaturer på 40 grader eller strax över. Då känns det varmt vill jag lova, pust.

Vi kommer att åka till Fairhope, Alabama dit vi åkte i maj men denna gång kommer vi att bo på Grand Hotel. Det var där vi sist åt den goda brunchen med jazz-liveband och free champange refills. Vi ser självklart emot att få inta en god brunch igen på söndagen. Brunchen på grand är alltid väldans populär och det gäller att boka bord i förväg.

Kanske tar vi oss en tur ner till det riktiga ”Redneck Riviera” som ligger ca en halvtimme från Fairhope. Det var Fia som upplyste mig om att Orange beach också kallas för redneck riviera. Inte sofistikerat och fint som franska rivieran men nog finns det en riviera i Alabama även om den går under benämningen redneck riviera.

Ha en riktigt skön helg allihop.

Thursday, August 23, 2007

Ben and Jerry´s glass i stora lass

Ben and Jerry, vilken är associationen när jag nämner dessa namn? GLASS i stora lass vad annars? Jag utnämner gärna Ben and Jerry´s till Amerikas godaste glass-sort. De har otroligt många olika smaker att välja på och lika många roliga namn som de har sorter. Dessutom är det riktig kvalitetsglass eftersom de har i riktiga ingredienser i glassen. Detta är så långt från aromämnen du kan komma. I Ben and Jerry´s glass är det riktig choklad, riktiga fruktbitar och annat och dessutom i rikliga mängder. Har du vägana förbi Vermont ska du ta och stanna på Ben and Jerry´s fabrik som ligger där. Här kan du se hur glassen tillverkas och få smakprov. Har du en smakfavorit som inte längre tillverkas kan du besöka ”The flavor graveyard” och så där och ge just din smakfavorit en tyst minut. Vilka smaker som hamnat på Flavor Graveyard kan du kolla på deras hemsida. Där kan man också ta en liten Factory Tour och dessutom kolla in alla smaker som finns idag.

Wednesday, August 22, 2007

Always bring something to eat...

Detta tog oss himla lång tid att fatta. Inte förrän vi hade vårt eget trädgårsparty insåg vi bommat alla andra tillfällen. Visst har vi haft med oss saker när vi gått bort till våra grannar men det har oftast varit en flaska vin eller en blomma (eftersom det är det man brukar ta med sig i Sverige då man går hem på middag till folk). Jag kollade för ett tag sedan in en video på Youtube som Jacal hade lagt ut på sin blogg om när Victoria Beckham ska träffa sina nya granne i LA. Där får hon rådet att ta med sig något som man kan äta och bestämmer sig för att baka något även om hon inte verkar så himla dukig på att baka. Det hade varit bra om man hade vetat lite mer om dessa osagda socialakoder redan tidigt. Man får väl helt enkelt tänka bättre sent än aldrig. Så blir ni hembjudna till någon i amerika ta med något att äta.

Tuesday, August 21, 2007

Våran dammsugare

Hur spännande kan det vara att skriva om dammsugare har tjejen fått total idé torka tänker ni nu. Men jag vill ändå skriva en rad om min lille röde vän. Några av mina övriga bloggvänner i utlandet har på senaste tiden skrivet en rad om sina dammsugare och därför kommer jag också med min dammsugar story. När vi skulle flytta hit var det ett orosmoment för mig att jag skulle behöva inhandla och andvända mig av en amerikansk dammsugare som tex the Dirt Devil (japp den heter så på riktigt). Jag sonderade dammsugar marknaden i USA noga innan jag kom hit redan och blev lugnad när jag insåg att jag kunde inskaffa en äkta hederlig Elextrolux om jag önskade. I första hyreslägenheten där vi bodde någon månad innan vi hade köpt vårt hus fanns en äkta amerikansk dammsugare. Jag fick där chansen att prova på denna variant. Amerikanska dammsugare är toppen när det gäller heltäckningsmattor men de är dåliga när det gäller trägolv och riktigt värdelösa när det gäller att komma åt i hörn speciellt i köket. Det stora dammsugar huvudet är stort och tungt och går inte att vrida i olika vinklar. Amerikanska dammsugare är tyngre överlag och en sak som är riktigt opraktisk är att man hela tiden måste hålla i sladden med vänster hand medans man dammsuger med höger hand för annars är sladden ivägen. Jag valde därför att köpa en hederlig Electroux Harmony Canister Vaccum EL6985B. Jag är toppennöjd med min röda lilla vän. Man behöver inte hålla i sladden och den kommer åt i alla hörn. Den funkar bra på heltäckningsmattor också.


Tisdagstema denna vecka är grönt. Bilden är tagen utanför Charleston, South Carolina. En allé med ekar med spanskmossa hängande från grenarna.

Tisdagstema är något nytt jag nu provar att haka på. För mer info kolla in:

Monday, August 20, 2007

Swedish Weekend

Denna helg har kännts lite svensk. I lördags hade vi våra enda men väldigt goda vänner S och J över på middag. De hade med sig en fläskfilé som hade marinerats i en härlig vitlöksmarinad som vi tillagade gemensamt. Till efterrätt hade jag bakat en Kardemumma äppelpaj som blev riktigt smarrig. Kardemumma är en av mina favorit kryddor så jag hade i kardemumma både i degen och på äpplena. Till äppelpajen så serverade jag svensk Marsansås (vaniljsås). Åh vad gott...
När vi var i Sverige köpte vi med oss två paket Vaniljsås. Tänk att sådant blir godare då man befinner sig utomlands. Igår ville vi ha nåt lite lättare till middag och det fick bli en burk med Skärgårdssill från IKEA. Så glad att vi har IKEA inom rimligt avstånd.

Annars har helgen varit lugn och skön. Jag har suttit och försökt plannera resmål för Laborday helgen som är första helgen i september eftersom måndagen ledig då och det blir en tredagarshelg. Det är nämligen jag som är resledare i vår familj. Det är jag som kollar kartor, läser på om platser och sevärdheter och plannerar rutten. Jag tycker ofta att man får ut mer av resan om man har läst på en del innan. Därför finns det gott om resguider och böcker hemma hos oss. Finns också en hel del info som man kan hämta gratis på nätet. Jag förundras över folk som kan resa iväg till ett resmål utan någon som helst koll om stället de valt eller folk som frågar andra om semestertips utan att specificera kontinent, intressen eller andra önskemål. Nu är jag ju inte sådan att jag plannerar in allt i minsta detalj. Men jag vill veta vad som finns att se och göra så att man får ut optimalt av resan och jag vill också gärna veta vart jag ska bo. Jag får nog ta och klura lite till men bestämma mig denna vecka så att jag kan boka sådant som behövs bokas.

Friday, August 17, 2007

Hetta hela veckan

Hela veckan kommer hettan att hålla sig kvar här i södern. Det kommer vara minst 100 grader Fahrenheit varje dag till mitten på nästa vecka. Dett motsvarar 38 grader Celcius. Iflera dagar har det varit 39-40 grader. . Det blir inga långpromenader direkt. Det blir lite svalare på kvällen men inte mycket, kanske går det ner ända till 35 men inte mer än så. Detta året har också varit extremt torrt och vi har haft vattenransoneringar. Man har inte fått vattna sin trädgård med sprinklers som går på timer. Varje familj har haft en viss vattenkvot att förbruka. Skulle man överskrida denna kvot får man betala extra avgifter för vatten. Det märks att det har varit ett torrt år på att vissa av träden redan har fått en del av bladen att gulna. Egentligen ska bladen inte börja gulna förrän i oktober. I morse har det dock regnat ordentligt och är mulet just nu. Det känns väldigt skönt för det blir lite svalare då och regnet är efterlängtant för blommor, träd och gräsmattor.

Den här helgen kommer vi passa på att ta det lungt och ta hand om vårt hus och hem. Näst kommande två helger kommer vi nämligen inte att vara hemma då bär det av på små resor igen. Nästa helg kommer vi att stanna inom Alabama men helgen efter det som är Laborday weekend kommer vi nog att lämna Alabama och passa på att åka lite längre bort. Jag vill hålla er på sträckbänken så jag kommer ännu inte att avslöja vart vi ska ännu.

Trevlig helg allihop!

Thursday, August 16, 2007

Crape Myrtle

Gillar detta träd. På håll ser det nästan utan som ett Syrénträd. Blommorna växer i klasar och kan antigen vara vita, ljusrosa, cerise, eller lila. Blommorna är något rynkiga som crepe-papper. Stammen är väldigt speciell. Den påminner om Eukalyptusträdets stamm. Den har liksom ingen riktig bark utan är väldigt avskalad.

Detta träd är verkar vara mycket vanligt här nere i Alabama. Man ser det nästan i varje trädgård. På våran tomt har vi flera stycken. De växer väldigt snabbt och man får därför klippa ner dem ordentligt under vårvintern innan bladen har slagit ut. Nu när de står i blom överallt är de otroligt vackra. Blomminingen börjar i mitten på juni och håller på över sommarmånaderna. Här nere i södra USA finner man ofta jätte Crape Myrtlen (Lagerstroemia speciosa) som härstammar från Indien. Jättevarianten finner man endast i de varmaste delarna av USA som Alabama, Arizona, Kalifornien, Georgia, Louisiana, Oklahoma, New Mexico och Texas.

Wednesday, August 15, 2007

Mexico city, Mexico

Nu är vi tillbaka från Mexico city där jag har en del släkt. Min mamma är nämligen från Mexico och pappa är Svensk. Mina föräldrar pluggade båda i Texas där jag föddes. Mexico city är en stad som man antigen älskar eller hatar stod det i en guidebok som jag plockade upp. Här bor över 20 miljoner människor och det är en av världens största städer. Staden ligger ganska högt, ca 2000 meter över havet och är omgärdat av höga berg vissa är till och med snöklädda samt aktiva vulkaner. Själva staden ligger i dalgång och är byggd på gamal sjöbotten. Luften är inte speciellt ren pga av alla avgaser från all trafik som lägger sig som ett lock över staden. Mexico city är en riktig gigant. Man åker och åker och staden verkar aldrig nå sitt slut känns det som. Min mosters chafför samt mina föräldrar kom och hämtade oss. Det tog ca en timme att köra från flygplatsen till min mosters hus pga av all trafik som jämt finns.

Mexico är helt annorlunda jämfört med USA. Folket, kulturen, maten, alla ljud och dofter skiljer sig otroligt. Trafiken är hetsig och man får inte tveka en sekund över att smita in i en trång lucka. Trafiken verkar ändå flyta någorlunda och alla verkar förstå de outtalade och osynliga trafikreglerna som skapats och existerar för att ta sig fram i stan. Överallt finns det mycket folk, många små stånd längst med både större och mindre gator som säljer det mesta. De flesta verkar köra bil utan att andvända luftkonditioneringen. Eftersom Mexico city ligger så pass högt och de har sin regnperiod nu så var det inte så varmt. Temperaturen låg på ca 20 grader under dagen och på kvällarna blev det så pass att man behövde en tröja eller jacka. Oftast kom det en regnskur under sen eftermiddag eller kväll. Min moster och hennes man bor i ett trevlig och relativt lungt område söder om citykärnan. De flesta bostadshus har höga murar kring huset så man verkar inte direkt ha någon kontakt med sina grannar. Här i USA har vi ju inte ens staket eller en häck mellan trädgårdarna och i Sverige har man oftast en häck kring sitt hus men i Mexico är det höga murar med taggtråd längst upp som gäller.

Huset var ganska stort med 5 sovrum och en trevlig liten trädgård på baksidan. Där hade de två limeträd. Pefekt att kunna plocka sin egen lime till Tequilan. Bra Mexikansk kvalitets tequila är rikigt god. Man dricker den inte som shots utan som en finare wiskey som man sitter och smuttar på och sedan tar man sin limeklyfta och häller lite salt på den och slickar i sig lite efter varje smutt. Redan första dagen gick vi på en underbar Mexikansk resturang som hette Arroyo. Här fanns det liveband med Mariachies. Mariachi är en traditionell sorts musikband som spelar typisk mexikansk musik och som är klädda i speciella kläder. Det finns en hel del låtar som har riktigt lustiga namn. Man kan tex be om att få höra sången om "Den våta gamen" eller sången om "Hästarna med de tjocka magarna". Vi slapp utan ”Montezumas hämd” vilket kan drabba en som turist om man inte är försiktig med det man äter eller dricker. Här råder en helt annan bakterieflora än den man är van vid. Salladsbladen skippades liksom is i drickan. Jag satsade på säkra kort som tequila och öl.

Vi hade tyvärr inte så mycket tid för sightseeing men det blev lite iallafall. I Mexico finns en hel del häftiga gamla indian ruiner och pyramider man kan besöka. I stadskärnan håller de på med en utgrävning av ett gamalt Aztek tempel. Vi besökte också ”Museo Nacional de Antropologia”. Detta var ett riktigt häftigt museum med massor med indian kultur. Här berättas om hur Mexico city grundades. Det berättas både om Aztek folket och Maya folket som båda finns i Mexico. Här finns stora imponerande statyer i sten och fin keramik och vackra väggmålningar. Vi har helt klart fått uppleva en hel del under dessa fyra dagar. En kväll innan jag skulle somna låg jag och lyssnade på alla ljud som för mina öron var nya. Jag hörde musik på avstånd och smällare eller fyrverkerier som avfyrades då någon hade fest längre bort. Man hörde hundar som skällde, en nattvakt som visslade i sin visselpipa med jämna mellanrum. Dagen därpå såg vi knivsliparmannen som cyklade genom kvareteret på sin cykle med sin visselpipa. Hemma har vi glassbilen som kommer här finns så mycket mer än bara glassbilen som passerar.

Kaktusen är typisk Mexikansk. Tequilan kommer från kaktusen och det går också att äta vissa sorter som grönsaker till maten.

Mariachis som spelar vid vårt bort. Här sitter mormor och morfar.

Trafiken är alltid påtaglig i Mexico City vilket gör att luften är långt ifrån ren.

Längst med gator stora som små finns små stånd med olika varor till försäljning.

Live show och musik på resturangen Arroyo.

Tequila med lime, riktigt gott!

Här sitter vi och njuter av musiken och sången.

Stora torget mitt i city som heter El Zocalo.


Min mosters hus.

Vacker väggkonst prydde festlokalen där bröllopsfesten hölls. Denna vägkonst är typisk för Mexico och det är en känd konstnär vars namn jag nu tyvärr har glömt som gjort dessa.

En typisk taxi i Mexico city. Här lever ännu den klassiska lilla folkabubblan.


I lördags gick bröllopet av stapeln. Det var min kusin, Norma-Angelica som skulle gifta sig med sin älskade Pablo. Dagen till ära skulle vi först göra oss fina allihop det vill säga jag, min mamma, mina två mostrar och min andra kusin, Christina. Vi begav oss allihop iväg till en salong för frissering, manikyr och pedikyr. Det var väldigt trevlig och lyxigt att få bli iordningjord och ompysslad. Jag fick håret uppsatt i en vacker knut. Bruden skulle iväg till samma salong senare på eftermiddagen för att fixa iordning sig. Vigseln skulle börja kl 20. Det är tydligen vanligt med sen vigsel. Under dagen plockades brudbuketten upp och övriga blommor för att smycka kyrkan. Bilen som brudparet skulle åka med dekorerades med vita rosetter både fram och bak.

Norma-Angelica var otroligt vacker i sin vita klänning med spets och pärlor och sin långa spetskantade slöja. Kyrkan hade en modern arkitektur. Jag hade förväntat mig en äldre, klassisk och pampigare kyrka. Varje bänkrad dekorerades med en bukett som matchade brudbuketten som bestod av vita liljor. Vi fick vänta ett tag vid kyrkan innan vi kunde gå in eftersom det fortfarande pågick mässa när vi anlände.

Vigseln började någorlunda i tid tillslut. När inmarchen började spelas så var första paret in brudgummen som leddes in av sin mor. Sedan kom min moster eskorterad av Pablos far. Sedan kom de 8 tärnorna i röda sidenklänningar. Bland tärnorna fanns Pablos tre systrar samt min kusin Christina.Sist in eskorterades bruden in vid sin fars sida. Framme vid altaret stod sedan brudparet själva hand i hand. På första bänkraden satt föräldarparen samt de 8 tärnorna beredda att rätta till slöja och klänning. Prästen var smårund med vitt skägg och såg ut som tomtefar själv. Själva vigseln tog ca 1 timme. Några av tärnorna läste texter ur bibeln. Det fanns en kör som sjön men församligen deltog inte i någon sång. Ringarna välsignades och prästen talade om äktenskapet. Mot slutet av vigseln gick en av tärnorna fram och la ett radband kring axlarna på brud och brudgum så att de var sammanflätade. En annan av tärnorna gick fram med ett litet guldskrin där det fanns två guldmynt som välsningnades och skulle symbolisera lycka och framgång i äktenskapet.

När själva vigseln sedan var över så gratulerade man inte brudparet men däremot brudens föräldrar för att deras dotter nu var en gift kvinna. Brudparet försvann hastigt utan någon riskastning eller andra avsked till festlokalen.

Bröllopsfesten är oftast en stor fest med många inbjudna. Många fler än vad man är van vid i Sverige. Här fanns ca 300 inbjudna gäster de flesta var släktingar men också en del vänner. Brudparet fick gjorde entrée sist och gästerna jublade när de kom in. Sedan fick brudparet sitta vid ett alldeles eget bord som var något upphöjd så att de hade utsikt över övriga bord i festlokalen. Jag själv skulle nog tycka att det var lite småtrist att sitta isolerad på det sättet. Middagen kändes ganska opersonlig. Det var inga som helst tal, sånger eller annan interaktion mellan brudparet och gästerna. Det kändes mer som om man var på en storkonferanslokal och hade middag. Det var inte heller någon interaktion mellan bruden och brudgummens familjer utan man placerade vid borden gemensamt med egna familjen. Middagen drog igång vid 22-tiden och tog inte så lång tid eftersom det inte var några tal. Vid midnatt drogs dansen igång. Brudparet dansade första dansen själva och sedan dansade brudens far med sin dotter och efter detta drog partyt igång på riktigt. Det var Mexikanska discohittar som gällde hela natten lång. Framme på scen fanns det ett team med discjockys samt fyra stycken festarrangörer som dansade och såg till att hålla festen igång. Det kastades ut hattar, serpentiner och annat som folk kunde sätta på sig eller vifta med under kvällen.

Bruden kastade sin bukett och alla ogifta tjejer fick slåss om den. Brudgummen kastade senare brudens strumpeband ut till alla ogifta killar. Det dansades mycket och alla deltog i dansen så väl som gamla som unga. Till och med min 98-åriga morfar stod och shakade på dansgolvet vilket var häftigt att se. Fram emot 3-tiden på morgonen begav vi oss äntligen hemåt och det känndes otroligt skönt att få gå och lägga sig samt vila öronen efter den höga musiken som spelats hela kvällen.

Det var iallfall jättekul att få träffa stora delar av släkten på bröllopet som jag inte träffat på 20 år. Det blev en del att prata om och en del foton där vi alla försökte ställa upp oss. Spanskan flöt på relativt bra för mig och den blev helt klart bättre efter några dagar i Mexico.